Per gli asiatici americani, la prevenzione del diabete può iniziare con proiezioni precedenti: colpi

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I partecipanti a una fiera della salute presso il Tempio di Balaji, ad Aurora, Illinois, vengono a conoscenza del programma di prevenzione del diabete SAHELI.

Teresa Crawford/Northwestern University


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I partecipanti a una fiera della salute presso il Tempio di Balaji, ad Aurora, Illinois, vengono a conoscenza del programma di prevenzione del diabete SAHELI.

Teresa Crawford/Northwestern University

Nel 2021, Shaheen Aamir si sentiva troppo stanca per giocare attivamente con i suoi due figli. « Ero solito dire loro: ‘Voi ragazzi potete giocare, la mamma vuole sedersi' », dice. Aamir dice che non si è mai esercitata ed era preoccupata per il suo peso.

Ora, tre anni dopo, Aamir, 32 anni, inizia ogni giornata con un po’ di yoga o danza. Fa parte della sua routine da quando ha seguito un corso di quattro mesi sulla prevenzione del diabete di tipo 2. « Ha cambiato la mia vita, dal punto di vista della salute e della forma fisica », afferma Aamir, « mi sento leggero ed energico. Ha aumentato la mia autostima ».

Aamir, immigrato dal Pakistan alcuni anni fa e con una storia familiare di diabete, era una delle quasi 550 persone che hanno partecipato al Programma di intervento sullo stile di vita sano dell’Asia meridionaleo SAHELI, uno studio progettato per trattare e prevenire il diabete e le malattie cardiache tra gli asiatici del sud che vivono a Chicago e dintorni.

Gli americani asiatici e gli abitanti delle isole del Pacifico hanno tassi più elevati di diabetee sono inclini a sviluppare il diabete di tipo 2 in età più giovane e pesi corporei inferiori rispetto alla popolazione generale degli Stati Uniti. Tra i sottogruppi asiatici, il rischio di diabete è particolarmente elevato tra gli asiatici del sud, i filippini e gli abitanti delle isole del Pacifico.

Un gruppo di ricercatori asiatici americani sta cercando di capire perché e di progettare programmi come questo per abbassare i tassi. Stanno cercando cause alla radice e soluzioni migliori mentre spingono le loro comunità a fare aggiustamenti più sani ora. Ecco alcune delle cose che hanno imparato possono fare la differenza.

Riconoscere i rischi del « grasso magro »

A metà degli anni ’90, quando Maria Rosario Araneta è entrata a far parte della facoltà dell’UC San Diego come epidemiologa, ha sentito parlare di una tendenza: molti dei pazienti in un vicino ospedale della Veterans Administration con danni ai reni dovuti al diabete erano uomini filippini magri. « Non erano obesi, non erano in sovrappeso », dice, « avevano accesso alle cure. Erano in Marina – dovevano fare esercizio ».

Ha colpito nel segno Araneta, una filippina, il cui padre e nonna hanno entrambi sviluppato il diabete mentre erano magri e apparentemente sani. « Ho pensato: sono decisamente a rischio. La mia comunità è a rischio », ricorda.

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Shaheen Aamir e suo figlio giocano insieme in un museo per bambini. Aamir afferma che la partecipazione al programma di prevenzione del diabete SAHELI ha fatto la differenza nella sua energia e l’ha aiutata a imparare a cucinare in modo più sano per la sua famiglia.

Shaheen Amir


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Shaheen Aamir e suo figlio giocano insieme in un museo per bambini. Aamir afferma che la partecipazione al programma di prevenzione del diabete SAHELI ha fatto la differenza nella sua energia e l’ha aiutata a imparare a cucinare in modo più sano per la sua famiglia.

Shaheen Amir

Esiste un legame noto tra sovrappeso, obesità e rischio di diabete. Ma gli asiatici in America lo sono 40% più probabile essere diagnosticato con il diabete, rispetto alla popolazione bianca, nonostante abbia un indice di massa corporea medio inferiore.

Una probabile spiegazione: i corpi asiatici tendono a immagazzinare grasso « in tutti i posti sbagliati », spiega Dott. Alka Kanaya, ricercatore sul diabete e professore di medicina alla UC San Francisco. Piuttosto che sotto la pelle intorno ai fianchi o alle cosce, gli asiatici americani tendono a depositare il grasso « nel fegato, intorno agli organi addominali, nei muscoli, intorno al cuore », dice.

Questo può portare ad essere « grasso magro », quando qualcuno può sembrare magro dall’esterno ma immagazzina molto di quello che viene chiamato grasso viscerale in profondità nella pancia e intorno agli organi. « Il grasso viscerale non è solo un luogo in cui immagazziniamo le calorie in eccesso », afferma Araneta. Invece questo grasso nascosto può contribuire al rischio di diabete di tipo 2 promuovendo l’infiammazione e l’insulino-resistenza.

I ricercatori vogliono capire come ridurre il grasso viscerale; pensano che la costruzione muscolare possa aiutare, ma non hanno ancora i dati per dimostrarlo.

Fai in modo che le linee guida per lo screening funzionino per gli asiatici americani

Non ci sono molti finanziamenti per la ricerca negli Stati Uniti disponibili per lo studio del diabete nelle popolazioni asiatiche e la storica mancanza di dati ha portato a problemi con lo screening e la sottodiagnosi.

Tuttavia, « non è che dobbiamo aspettare quello per la ricerca [to act], » dice Il dottor George Kingfondatore e direttore dell’Asian American Diabetes Initiative presso il Joslin Diabetes Center di Boston, « C’è molto che possiamo fare da soli ».

King, Araneta, Kaya e altri fanno parte di un gruppo di operatori sanitari asiatici americani e delle isole del Pacifico che hanno fatto pressioni con successo per modificare le linee guida di screening, sulla base di ricerca dimostrando che molti asiatici hanno sviluppato il diabete a pesi inferiori. Nel 2015, l’American Diabetes Association ha iniziato a raccomandare che gli asiatici americani vengano sottoposti a screening per il diabete con un indice di massa corporea di 23, invece del BMI di 25 raccomandato per la popolazione generale.

Il messaggio è stato amplificato da una campagna chiamata « Schermo alle 23 », in cui i medici delle isole del Pacifico asiatico e altri hanno spinto per una maggiore consapevolezza e cambiamenti politici, che sono stati adottati in diversi stati con alto asiatico popolazioni. Questa calcolatrice dell’Asian American Diabetes Initiative aiuta gli asiatici americani a controllare il proprio indice di massa corporea e vedere se rientra nell’intervallo a rischio o sano.

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I partecipanti a una fiera della salute presso il Tempio di Balaji, Aurora, Illinois, hanno appreso dei rischi per la salute e del modo in cui lo studio di ricerca SAHELI sta lavorando per prevenire il diabete.

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Per quelli a rischio, schermo due volte

Ci sono anche problemi con i test diagnostici stessi, dice Araneta. IL prova più semplice per il diabete comporta il prelievo di un campione di sangue – non è richiesto il digiuno – per misurare i livelli di zucchero legati alla proteina emoglobina, o A1C, nel tuo sangue. Un livello di A1C del 6,5% o superiore indica il diabete, secondo le attuali linee guida mediche. Questi limiti sono stati determinati sulla base di ricerche condotte principalmente su persone di origine europea.

La ricerca di Araneta, tuttavia, mostra che molti asiatici possono avere il diabete a livelli più bassi di A1C. In uno studio, ha esaminato gli asiatici alle Hawaii e a San Diego utilizzando sia il test A1C che il test « gold standard », un prelievo di sangue comparativo che prevede il digiuno e il consumo di una bevanda zuccherata per vedere come risponde il corpo. Tra i nativi hawaiani, il test A1C ha mancato la metà degli individui che il test « gold standard » ha diagnosticato come affetti da diabete di tipo 2. Per i giapponesi americani, il test A1C ha mancato i due terzi.

Ciò significa che molti asiatici con diabete potrebbero progredire senza essere diagnosticati per anni, fino a quando non sorgono complicazioni agli occhi o ai reni, afferma Araneta.

Per rilevare questi casi persi, lei e altri ricercatori raccomandano che gli asiatici con livelli di A1C che rientrano nell’intervallo « prediabete » – che va dal 5,7% al 6,4% – vengano indirizzati a ulteriori test, per determinare con maggiore precisione se hanno il diabete e necessitano di interventi .

Sono necessarie ulteriori ricerche sulle differenze tra i sottogruppi

Un’ultima area in cui sono necessarie ulteriori ricerche sono le differenze nel rischio di diabete tra la vasta diaspora di americani asiatici e isolani del Pacifico. « Non possiamo stare seduti a mettere insieme la popolazione asiatica », dice Araneta.

Alcuni gruppi hanno tassi molto più alti in generale: asiatici del sud, filippini e isolani del Pacifico. E ci sono altre differenze. Mentre i cinesi americani tendono a sviluppare il diabete all’età di 70 anni e oltre, gli asiatici del sud tendono a sviluppare una bassa produzione di insulina in giovane età, un sottotipo di diabete di tipo 2 che spesso porta a malattie cardiache, sebbene non tipicamente problemi ai reni, afferma Kanaya.

« Questo suggerisce che potrebbero esserci differenze nel modo in cui trattiamo le persone con diabete », afferma Kanaya. Ad esempio, per coloro che sviluppano il diabete in età avanzata, « dovremmo forse essere meno aggressivi nel trattamento », dal momento che di solito non sviluppano molte complicazioni, dice.

I cambiamenti comportamentali possono aiutare con la prevenzione

Mentre i ricercatori stanno spingendo per avere più risposte, i medici vogliono aiutare a ridurre il rischio delle persone ora. Il corso di prevenzione del diabete SAHELI seguito da Shaheen Aamir è basato sulla ricerca ciò dimostra che il miglioramento della dieta, dell’esercizio fisico e dei livelli di stress delle persone è ancora più efficace dei farmaci comunemente prescritti per scongiurare il diabete.

Programmi simili esistono in tutto il paese, ma questo è diverso: è adattato ai cibi e alla cultura dell’Asia meridionale, dice Dott. Namratha Kandulaprofessore di medicina presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine e investigatore principale dello studio SAHELI.

« Oltre alla dieta e all’esercizio fisico, affrontiamo in particolare lo stress che deriva dall’essere una minoranza etnica in questo paese: cosa succede quando si immigra in un ambiente diverso e si perde il supporto sociale e la connessione sociale », afferma.

Kandula ha condotto lo studio SAHELI negli ultimi cinque anni. La metà dei partecipanti, compreso Aamir, ha ricevuto interventi nutrizionali, di esercizio e culturali per promuovere una salute migliore. All’altra metà sono stati dati opuscoli di educazione sanitaria da leggere da soli. Kandula sta analizzando i risultati ora e prevede di presentare i risultati per la pubblicazione questa estate.

Aamir attribuisce al programma il merito di averla aiutata a cambiare la dieta della sua famiglia. Tornata in Pakistan, mangiava qualunque cibo delizioso, spesso fritto, preparato da sua madre. Ora, come cuoca principale a casa, serve riso integrale con verdure, pane integrale invece di pane bianco e ha ridotto la quantità di olio con cui cucina, sostituendo la friggitrice con una friggitrice ad aria.

Per la festa musulmana del Ramadan di quest’anno, ha servito ceci bolliti con verdure come modo salutare per rompere il digiuno quotidiano. Il programma incoraggia anche la consapevolezza e l’attenzione alle dimensioni delle porzioni.

« C’è una tendenza a mangiare troppo se hai digiunato tutto il giorno », dice Kandula, « Poiché questo è un momento in cui le persone si concentrano sulla vicinanza spirituale, facendo le cose più lentamente piuttosto che affrettarsi a mangiare » risuonava come un modo in cui le persone potevano mantenersi in salute abitudini alimentari.

Aamir ha imparato a gestire il suo peso e ora ha più energia per giocare con i suoi figli. « Ora sto letteralmente giocando a nascondino e tag, proprio come un bambino. Sento molti cambiamenti in me », dice.

I programmi di advocacy e prevenzione stanno aiutando, alcuni. Tuttavia, il numero di asiatici e abitanti delle isole del Pacifico con diabete continua a salire. Sono necessari cambiamenti dello stile di vita a lungo termine per risolvere il problema e negli ultimi anni ci sono stati molti fattori di stress, tra cui un eccesso di cibo e comportamenti sedentari dovuti a COVID e timori di odio anti-asiatico, afferma Kanaya. I ricercatori affermano che il loro lavoro è previsto per gli anni a venire.