In che modo gli smartphone influenzano le interpolazioni e quali alternative possono proteggere i bambini: scatti

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Gli smartphone sono sicuri per i preadolescenti? I genitori dovrebbero essere consapevoli dei rischi, consiglia un consulente dello schermo.

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Gli smartphone sono sicuri per i preadolescenti? I genitori dovrebbero essere consapevoli dei rischi, consiglia un consulente dello schermo.

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La tua interpolazione vuole uno smartphone molto male. Così gravemente che fa male fisicamente. E ti stanno dando così molte ragioni per cui.

Frequentano la scuola media… gli serve per collaborare con i compagni ai progetti scolastici… gli serve per dirti dove sono… quando torneranno a casa… quando lo scuolabus è in ritardo . Aiuterà Voi, caro genitore, giurano. Inoltre, tutti i loro amici ne hanno uno e si sentono esclusi. Dai! Per favoreeeee.

Prima di fare clic su « effettua ordine » su quello smartphone, fermati e considera alcune intuizioni di una persona che si guadagna da vivere aiutando genitori e interpolazioni a navigare nelle acque torbide di smartphone e social media.

Emilia Cherkin ha trascorso più di un decennio come insegnante di scuola media durante i primi anni. Ha osservato in prima persona come la presenza degli smartphone ha trasformato la vita degli studenti delle scuole medie. Negli ultimi quattro anni ha lavorato come consulente per il tempo davanti allo schermo, istruendo i genitori sulla tecnologia digitale.

Il suo primo consiglio su quando dare a un bambino uno smartphone e consentire loro di accedere ai social media è stato ripetuto più e più volte da altri esperti: ritardo, ritardo, ritardo.

‘Vorrei sapere allora quello che so adesso’

« Ho parlato con centinaia di genitori », spiega Cherkin, « e nessuno mi ha mai detto: ‘Vorrei aver dato a mio figlio un telefono prima o vorrei aver dato loro l’accesso ai social media prima. Mai.’

I genitori, infatti, le dicono il contrario. « Sento sempre, ‘Vorrei aver aspettato. Vorrei sapere allora quello che so adesso' », dice, « perché ragazzo, una volta che dai a un bambino uno di questi dispositivi o tecnologie, è molto più difficile prenderlo indietro. »

Smartphone, social media e videogiochi creano grandi picchi di dopamina nel profondo del cervello di un bambino. Come riportato da NPR, quei picchi attirano l’attenzione del bambino sul dispositivo o sull’app, quasi come una calamita. Dicono al cervello del bambino che questa attività è super critica, molto più critica di altre attività che innescano piccoli picchi di dopamina, come finire i compiti, aiutare a ripulire dopo cena o persino giocare fuori con gli amici.

Pertanto, i genitori si preparano a una lotta costante quando un bambino inizia ad avere il proprio smartphone, afferma Cherkin. « È la dopamina che stai combattendo. E non è una lotta leale. Quindi dico ai genitori: ‘Ritarda tutto il più a lungo possibile' », sottolinea.

Ciò significa ritardare, non solo uno smartphone, ma Qualunque dispositivo, compresi i tablet, suggerisce. Introducendo un tablet in tenera età, anche per scopi educativi, i genitori possono stabilire un’abitudine che potrebbe essere difficile da rompere in seguito, ha osservato Cherkin.

« Un bambino che usa un tablet tra i 6 e gli 8 anni si aspetta il tempo davanti allo schermo dopo la scuola », dice. « Flash forward fino all’età di 12 anni, e ora hanno un telefono. E quando tornano a casa da scuola, probabilmente interagiscono con i social media, invece che con i video educativi. »

Dal punto di vista neurologico, il cervello dei bambini non si è sviluppato abbastanza per gestire l’attrazione magnetica di questi dispositivi e delle app su di essi, afferma il neuroscienziato Anne-Noël Samaha all’Università di Montréal.

« È quasi come se avessi la tempesta perfetta », spiega Samaha. « Ci sono giochi, social media e persino pornografia e shopping online, e il cervello dei bambini non è ancora pronto per avere il livello di autocontrollo necessario per regolare il loro comportamento con queste attività. Anche gli adulti a volte non ne hanno abbastanza autocontrollo per farlo o gestire parte dell’impatto emotivo di loro « .

Ridimensiona le tue paure genitoriali

I genitori spesso pensano che una volta che i loro figli iniziano a muoversi in modo più autonomo nel loro quartiere o città, il bambino ha bisogno di uno smartphone per essere al sicuro, dice Cherkin. « Potrebbero pensare: ‘Oh, mio ​​Dio! Mio figlio verrà rapito mentre va a scuola. Hanno bisogno di un telefono per chiamarmi.’

Ma Cherkin osserva che i genitori tendono a sopravvalutare i pericoli del « mondo reale ». E sottovalutare i pericoli di uno smartphone.

« Penso che le nostre paure siano molto fuori luogo », dice. « Dobbiamo pensare a ciò che è statisticamente molto probabile che accada rispetto a ciò che è davvero, davvero improbabile ».

Ogni anno negli Usa un centinaio di bambini vengono rapiti da estranei o da persone o conoscenti, il Dipartimento di Giustizia Usa segnalato. Dato che 50 milioni di bambini, dai 6 ai 17 anni, risiedono negli Stati Uniti, il rischio che un bambino venga rapito da uno sconosciuto è di circa lo 0,0002% ogni anno. (In confronto, il rischio di essere colpiti da un fulmine ogni anno è di circa lo 0,0001%.)

D’altra parte, dare un telefono a un bambino comporta una serie completamente nuova di rischi e pericoli, afferma Cherkin. Possono essere difficili da comprendere per alcuni genitori perché potrebbero non avere molta esperienza diretta con app specifiche e le nuove minacce che stanno emergendo.

A marzo, l’organizzazione no profit Common Sense Media intervistato circa 1.300 ragazze, dagli 11 ai 15 anni, sulle loro esperienze sui social media. Quasi il 60% delle ragazze che usano Instagram, e quasi il 60% di quelle che usano Snapchat, hanno dichiarato di essere state contattate da uno sconosciuto che le ha messe a disagio. Lo stesso valeva per il 46% di coloro che usano TikTok.

Incontri e influenze inquietanti online

Lo stesso sondaggio ha rilevato che queste app spesso espongono le ragazze a contenuti che trovano inquietanti o dannosi. Per coloro che usano Instagram, TikTok o Snapchat, dal 12% al 15% delle ragazze vede o ascolta quotidianamente contenuti relativi al suicidio. Circa la stessa percentuale ha anche affermato di vedere o ascoltare contenuti sui disturbi alimentari, anche su base giornaliera.

Un’indagine del Center for Countering Digital Hate ha anche trovato prove che i contenuti relativi al suicidio e all’alimentazione disordinata sono relativamente comuni su TikTok. Nel indagine, l’organizzazione no profit ha creato otto account apparentemente da bambini di 13 anni. Ogni utente si è fermato e ha apprezzato i video sull’immagine corporea e sulla salute mentale. Entro 30 minuti, TikTok ha consigliato contenuti su suicidio e disturbi alimentari a tutti e otto gli account.

In un caso, questo contenuto ha iniziato a comparire in meno di tre minuti. In media, TikTok ha suggerito contenuti sui disturbi alimentari ogni 4 minuti agli account degli adolescenti.

TikTok ha rifiutato la richiesta di NPR per un’intervista, ma in una e-mail un portavoce dell’azienda ha scritto: « Ci impegniamo a costruire esperienze adatte all’età, fornendo ai genitori strumenti come Accoppiamento familiareper supportare l’esperienza dei loro ragazzi su TikTok. »

Emma Lembke, 20 anni, afferma che questi risultati sono in linea con ciò che ha vissuto quando è andata per la prima volta su Instagram otto anni fa. « Come una ragazza di 12 anni, mi sentivo come se fossi costantemente bombardata da corpi che non avrei mai potuto replicare o che avrei potuto provare, ma mi avrebbe portato in una direzione più oscura ».

Ricorda di aver appena provato a cercare una ricetta salutare. « E da quell’unica ricerca, ricordo di essere stato nutrito costantemente di cose sulla mia ‘giornata da 200 calorie’ o digiuno intermittente. »

Alla fine dice che il suo cibo era « coperto di donne anoressiche, magre e minuscole. Pillole dimagranti, lecca-lecca per sopprimere il mio appetito ».

Lembke ha sviluppato un disturbo alimentare. Si è ripresa e ora è una sostenitrice digitale e fondatrice del Disconnettersi progetto, che aiuta gli adolescenti a costruire relazioni più sane con i social media.

« Quando ero più giovane, venivo pungolato, stuzzicato e nutrito con materiale [on social media] questo mi stava davvero portando in una direzione verso un disturbo alimentare », dice. « Penso che per molte giovani donne, anche se non si materializza in un disturbo alimentare completo, distorce dolorosamente il loro senso di sé danneggiando la loro immagine corporea. « 

La società madre di Instagram, Meta, ha rifiutato una richiesta di intervista. Ma in una e-mail, un portavoce ha affermato che la società ha investito in una tecnologia che trova e rimuove contenuti relativi a suicidio, autolesionismo o disturbi alimentari prima che qualcuno lo segnali. « Vogliamo rassicurare ogni genitore che abbiamo a cuore i loro interessi nel lavoro che stiamo facendo per fornire agli adolescenti esperienze online sicure e di supporto », hanno scritto.

Un intero mondo di contenuti sessualmente espliciti

Molti bambini si imbattono anche in contenuti sessuali, persino pornografici, sulle app dei social media, afferma Cherkin.

Se vuoi avere un’idea di ciò che tuo figlio potrebbe incontrare una volta che gli permetti di avere un telefono e app popolari, Cherkin consiglia di provare questo: imposta un account di prova in una delle app, impostando l’età dell’utente sull’età di tuo figlio , quindi utilizza tu stesso l’account per alcune settimane.

« L’ho fatto con Snapchat. Ho creato un account, fingendo di avere 15 anni. Poi sono appena andato al feed Discover, dove ti invia contenuti in base alla tua età », spiega. In pochi secondi sono apparsi contenuti sessualizzati e immagini volgari, dice. « E ho pensato: ‘No, questo non è appropriato per un quindicenne ».

Anche la società madre di Snapchat, Snap, ha rifiutato una richiesta di intervista con NPR. Un portavoce ha scritto in una e-mail: « Abbiamo in gran parte impedito la diffusione di disinformazione, incitamento all’odio e altri contenuti potenzialmente dannosi su Snapchat. Detto questo, comprendiamo completamente le preoccupazioni sull’adeguatezza dei contenuti che potrebbero essere presenti e stiamo lavorando per rafforzare protezioni per gli adolescenti con l’obiettivo di offrire loro un’esperienza più adeguata alla loro età. »

Personalmente, Cherkin usa Instagram per la sua attività. E a marzo, nonostante tutta la sua conoscenza delle trappole sui social media, dice di essere stata « catturata ». Si è fidanzata con uno sconosciuto che sembrava essere un adolescente nei suoi messaggi diretti e alla fine ha ricevuto foto oscene e inquietanti dei genitali di un uomo.

Lei scrive sul suo blog: « È grafico. È disgustoso. E questo è un piccolo (lol) esempio di ciò che i bambini e gli adolescenti vedono TUTTO IL TEMPO. »

Cosa deve fare un genitore? Considera le alternative per smartphone

Alla fine, dice Cherkin, ci sono molte altre opzioni intermedie per i tween oltre a dare loro il proprio smartphone o negare loro del tutto un telefono. Puoi:

  1. Condividi il telefono con i tuoi figli in modo che possano inviare messaggi e chiamare gli amici.
  1. Dai alla tua interpolazione un « telefono stupido » che consenta solo di inviare messaggi e chiamare. Ad esempio, acquista un telefono a conchiglia della vecchia scuola. Ma se questo è fuori discussione perché non è abbastanza interessante (e hai denaro extra da risparmiare), ora puoi acquistare telefoni stupidi che sembrano smartphone ma hanno funzioni estremamente limitate: nessun accesso facile a Internet, nessun social media. E pochissimo rischio di contenuti inappropriati.

Cerca di limitare le app utilizzate da tuo figlio, ma preparati a essere impegnato a monitorarle

Se finisci per ottenere uno smartphone per tuo figlio, dice Cherkin, potresti essere tentato di « bloccare » semplicemente i bambini dal download di app particolari sui loro telefoni. E in teoria funziona. App per il controllo parentale, ad esempio Abbaio, può avvisarti quando viene installata un’app.

Ma, dice, molti bambini trovano soluzioni alternative a questo approccio e in realtà qualsiasi controllo parentale. Ad esempio, dice, se blocchi Instagram sul loro telefono, i bambini possono accedere tramite il web. Se blocchi TikTok, potrebbero guardare i video di Tiktok su Pinterest. I bambini possono trovare porno su Spotify.

« I bambini sono molto più esperti di tecnologia di noi », ha scritto Cherkin in una e-mail. « Ricordi come programmavamo il videoregistratore per i nostri genitori?! Ogni singolo genitore che viene da me per chiedere aiuto ha una variazione di questa stessa storia: ‘Avevamo X controllo parentale; abbiamo bloccato X siti; nostro figlio ha capito come accedere loro comunque.’ … È impossibile bloccare tutto con successo e, una volta fatto, comparirà un sostituto al suo posto. »

In altre parole, una volta che dai a tuo figlio uno smartphone, probabilmente ti preparerai per una serie completamente nuova di compiti e preoccupazioni genitoriali. Lo rivela anche Meta nel suo aprile annuncio per i loro controlli parentali: La mamma nell’annuncio sta monitorando l’account Instagram di suo figlio mentre lava i piatti.